Increase of forest fires and a lack of planning to face them is “worrisome”

Increase of forest fires and a lack of planning to face them is “worrisome”

26 September 2018

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English version of the news. Note: the news has been translated by Google translator. Original version in the link provided.

PERU – On Sunday, September 2, a forest fire alarmed the inhabitants of the district of Talamolle, in the department of Moquegua, especially when they witnessed the flames advancing rapidly until they crossed the regional border with Arequipa. They spent four days fighting the fire to prevent it from destroying its queñuales forests – an endangered species – located on the slopes of the Pichu Pichu volcano.

To put out the fire, it was necessary to have a helicopter of the Peruvian Air Force, as well as the help of specialized park rangers from the Historic Sanctuary of Machu Picchu and the Manu National Park. This team joined firefighters, army personnel, police and residents of the Polobaya district, in Arequipa – where the fire came from – that for several days were working to prevent the fire from continuing to expand.

All this effort deployed could not prevent the final outcome: more than 1000 hectares of burned forests. The flames affected at least 20 species of flora and ten species of wildlife. Luis Huanca, park ranger of the Manu National Park who traveled with the Cusco team, told Mongabay Latam in an interview that the Arequipa brigades, in charge of the emergency, did not have the proper tools to put out a fire of the magnitude of what was presented.

Forests that burn

But this has not been the only forest fire that has been reported so far this year. The fires have also occurred in Cusco, Amazonas, Cajamarca, Moquegua, Pasco, Junín, Tumbes and Lambayeque

General Jorge Chávez, head of the National Institute of Civil Defense (Indeci), did not hide his “concern about the increase in forest fires” in recent months.

The chief of the Indeci said that the forest fires are produced by the burning of pastures to clean the agricultural lands, an ancestral practice that is carried out mainly in the Andes. Chávez told Mongabay Latam that another reason is the increase in land traffic. “The fires in the northern regions such as Lambayeque and Cajamarca are caused, many times, by land traffickers with the intention of appropriating the forests. They provoke them to clear a wooded area and then traffic with it. “

Manuel Yerrén, head of the Regional Emergency Operations Center (COER) of Lambayeque, reaffirmed what was said by the general and mentioned that the forest fires caused by land traffickers were presented, mainly, between the months of January and April of this year. The districts of Salas, Pítipo and Chongoyape have been the most affected by this problem. “This year there have been more forest fires due to the traffic of land. However, since April, the police and judicial authorities of Lambayeque intensified their work to stop this illegal activity. “

María Manta, researcher at the National Agrarian University La Molina and representative in Peru of the Latin American Network for Forest Fire Remote Sensing, also argues that forest fires have increased in number and frequency. “Every year we have more months with this problem. Before, the fire season was from June to October, now it is from May to January. But in reality, they occur practically all year. ”

Waiting for a national plan against forest fires

According to the figures of Indeci, so far this year there have been 38 forest fires throughout the country, and although it is still below the 136 registered in 2017, the concern grows because last year, until the month of September , only 30 claims had been reported in the forests. “The fires have increased up to 50% compared to previous years,” Chavez said.

The National Forestry and Wildlife Service (Serfor) indicates that 76% of the affected areas correspond to high Andean areas covered by natural grasslands and shrubbery; but also hectares of forest plantations, natural forests and dry forests have been burned, ecosystems highly vulnerable to fire.

According to the reports of this institution, “since the month of August, which intensified the occurrence of forest fires in the country, has been alerted about the presence of 70 of them, confirmed by local authorities.” This figure exceeding Indeci’s records is explained because there are fires that are not communicated to the authorities due to their remoteness, therefore, they do not appear in other statistics, explains a statement sent by the state agency to Mongabay Latam.

The calculations of the forest authority indicate that 3455 hectares of forests have been lost since August, mainly in the departments of Cajamarca, Pasco and La Libertad. “Many of these fires occur in areas with limited accessibility, therefore, it is difficult to measure the affected areas and receive field information. For this reason, the authorities report approximations that after the occurrence of the events are quantified based on high-resolution satellite images, “says the Serfor document.

What worries the experts who follow this problem closely, is that the Forest Fire Risk Prevention and Reduction Plan has not been approved so far. Ernesto Ráez, member of the Board of Directors of Pronaturaleza, questions that this instrument is not available. “Two years ago (in 2016) we had a tremendous conflagration of forest fires. At that time, the minister of agriculture on duty (Juan Manuel Benites Ramos) promised that this plan would be developed very quickly, two years have passed and he is not ready “.

On this subject, Serfor assures that by 2019 there will be said plan, which is in the process of approval. “The plan will be valid for four years (2019-2022) and the implementation links to the different public institutions of the three levels of government,” he says. However, while the approval of the proposal is awaited, the fires continue to consume the forests.



Preocupa aumento de incendios forestales y ausencia de plan para enfrentarlos

PERU – El domingo 2 de setiembre, un incendio forestal alarmó a los pobladores del el distrito de Talamolle, en el departamento de Moquegua, más aún cuando fueron testigos de cómo las llamas avanzaban rápidamente hasta cruzar la frontera regional con Arequipa. Fueron cuatro días de lucha contra el fuego para evitar que este arrase con sus bosques de queñuales —una especie en peligro de extinción— ubicados en las faldas del volcán Pichu Pichu.

Para apagar el incendio fue necesario contar con un helicóptero de la Fuerza Aérea del Perú, así como con la ayuda de guardaparques especializados del Santuario Histórico de Machu Picchu y del Parque Nacional del Manu. Este equipo se unió a los bomberos, al personal del ejército, a la policía y a los pobladores del distrito de Polobaya, en Arequipa —hasta donde llegó el incendio— que durante varios días estuvieron trabajando para evitar que el fuego siga expandiéndose.

Todo este esfuerzo desplegado no pudo evitar el desenlace final: más de 1000 hectáreas de bosques quemados. Las llamas afectaron por lo menos a 20 especies de flora y diez de fauna silvestre. Luis Huanca, guardaparque del Parque Nacional del Manu que viajó con el equipo de Cusco, le dijo a Mongabay Latam en una entrevista que las brigadas de Arequipa, a cargo de la emergencia, no contaban con los implementos adecuados para sofocar un incendio de la magnitud del que se presentó.

Bosques que se queman

Pero este no ha sido el único incendio forestal que se ha reportado en lo que va del año. Los incendios también se han producido en Cusco, Amazonas, Cajamarca, Moquegua, Pasco, Junín, Tumbes y Lambayeque

El general Jorge Chávez, jefe del Instituto Nacional de Defensa Civil (Indeci), no ocultó su “preocupación por el incremento de incendios forestales” en los últimos meses.

El jefe del Indeci señaló que los incendios forestales se producen por la quema de pastos para limpiar los terrenos agrícolas, una práctica ancestral que se realiza principalmente en los Andes. Chávez le dijo a Mongabay Latam que otra de las razones es el aumento del tráfico de tierras. “Los incendios en las regiones del norte como Lambayeque y Cajamarca lo ocasionan, muchas veces, los traficantes de terrenos con la intención de apropiarse de los bosques. Ellos los provocan para limpiar una zona boscosa y luego traficar con ella”.

Manuel Yerrén, jefe del Centro de Operaciones de Emergencia Regional (COER) de Lambayeque, reafirmó lo dicho por el general y mencionó que los incendios forestales ocasionados por traficantes de terrenos se presentaron, principalmente, entre los meses de enero y abril de este año. Los distritos de Salas, Pítipo y Chongoyape han sido los más afectados por este problema. “Este año se han presentado más incendios forestales debido al tráfico de terrenos. No obstante, desde abril, las autoridades policiales y judiciales de Lambayeque intensificaron su trabajo para frenar esta actividad ilegal”.

María Manta, investigadora de la Universidad Nacional Agraria La Molina y representante en Perú de la Red Latinoamericana de Teledetección de Incendios Forestales, también sostiene que los incendios forestales han aumentado en número y en frecuencia. “Cada año tenemos más meses con este problema. Antes, la época de incendios era de junio a octubre, ahora es de mayo hasta enero. Pero en realidad, se presentan prácticamente todo el año”.

A la espera de un plan nacional contra incendios forestales

Según las cifras de Indeci, en lo que va del año se han presentado 38 incendios forestales en todo el país, y aunque aún está por debajo de las 136 registradas en el 2017, la preocupación crece porque el año pasado, hasta el mes de setiembre, solo se habían reportado 30 siniestros en los bosques. “Los incendios han aumentado hasta en 50 % con relación a los años anteriores”, precisó Chávez.

El Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) indica que el 76 % de las áreas afectadas corresponden a zonas altoandinas cubiertas por pastizales naturales y matorrales arbustivos; pero también se han quemado hectáreas de plantaciones forestales, bosques naturales y bosques secos, ecosistemas altamente vulnerables al fuego.

Según los reportes de esta institución, “desde el mes de agosto, que se intensificó la ocurrencia de incendios forestales en el país, se ha alertado sobre la presencia de 70 de ellos, confirmados por las autoridades locales”. Esta cifra que supera los registros de Indeci se explican porque existen incendios que por la lejanía no son comunicados a las autoridades, por ende, no figuran en otras estadísticas, se explica en un comunicado enviado por el organismo estatal a Mongabay Latam.

Los cálculos de la autoridad forestal señalan que 3455 hectáreas de bosques se han perdido desde el mes de agosto, principalmente en los departamentos de Cajamarca, Pasco y La Libertad. “Muchos de estos incendios se presentan en zonas con limitaciones para la accesibilidad, por tanto, es difícil medir las áreas afectadas y recibir información de campo. Por ello, las autoridades reportan aproximaciones que luego de ocurridos los eventos son cuantificadas en base a imágenes de satélite de alta resolución”, precisa el documento de Serfor.

Lo que preocupa a los expertos que siguen este problema de cerca, es que hasta el momento no se ha aprobado el Plan de Prevención y Reducción del Riesgo de Incendios Forestales. Ernesto Ráez, miembro de la Junta Directiva de Pronaturaleza, cuestiona que no se cuente con este instrumento. “Hace dos años (en el 2016) tuvimos una conflagración tremenda de incendios forestales. En ese momento, el ministro de agricultura de turno (Juan Manuel Benites Ramos) prometió que muy rápidamente se elaboraría este plan, han pasado dos años y no está listo”.

Sobre este tema, Serfor asegura que para el 2019 se contará con dicho plan, el mismo que se encuentra en proceso de aprobación. “El plan tendrá una vigencia de cuatro años (2019- 2022) y la implementación vincula a las diferentes instituciones públicas de los tres niveles de gobierno”, precisa. Sin embargo, mientras se espera la aprobación de la propuesta, los incendios siguen consumiendo los bosques.

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