GIGANTEN


Giganten in Gefahr
Die alten Mammutbäume im kalifornischen Sequoia-Nationalpark drohen abzubrennen
Source: Badische Zeitung, 25 July 2002


PINE FLAT (AP/dpa). In Kalifornien bedroht ein riesiger Waldbrand die Mammutbäume im Sequoia-Nationalpark. Mehr als 1000 Feuerwehrleute, darunter auch Elitetruppen, versuchen die Brandwalze aufzuhalten, die auf einer Fläche von rund 20 000 Hektar wütet. Einige kleinere Exemplare der Bäume wurden bereits von den Flammen verschlungen.
Die Feuerwehr versucht nun, wenigstens die wertvollsten der alten Bäume entlang des “Pfads der 100 Riesen” zu retten. Die Flammen sind nur noch wenige Kilometer von ihnen entfernt.
Normalerweise sind die massiven Stämme der Sequoias, die bis zu 3200 Jahre alt werden können, durchaus in der Lage, Waldbränden zu trotzen. Gefahr droht ihnen aber, wenn andere, kleinere Bäume in Brand geraten und die Flammen auf ihre Äste hoch über dem Waldboden übergreifen. Und genau diese Gefahr besteht diesmal.
Denn es gibt zu viel dichtes Unterholz, außerdem ist es zur Zeit extrem trocken. Pläne der Forstverwaltung, Waldbränden durch das Ausdünnen des Baumbestands vorzubeugen, seien von den Gerichten blockiert worden, erklärt Ranger Del Pengilly. “Gegen praktisch jedes Projekt, das wir in Angriff nehmen wollten, haben Umweltschützer Klage eingereicht”, sagt er. Carl Zichella von der Umweltschutzorganisation Sierra Club erhebt dagegen schwere Vorwürfe gegen die Behörden. Jahrzehntelang seien Feuer unterdrückt worden. Deshalb gebe es jetzt viele kleinere Bäume, an denen sich die Flammen dann empor zu den Riesen züngeln könnten.
Die Forstverwaltung vermutet, dass der Brand sich von einem Lagerfeuer aus verbreitet hat. Da es in der Gegend seit dem Frühjahr nicht mehr geregnet hat, konnten sich die Flammen mit rasender Geschwindigkeit immer tiefer in den Wald fressen. Kleinere Bäume explodierten förmlich, und die Flammen sprangen – angefacht von starkem Wind – von Baumspitze zu Baumspitze.
Die gefährdeten Bäume in dem Nationalpark 210 Kilometer nördlich von Los Angeles sind teilweise bis zu 67 Meter hoch und mehr als sechs Meter dick. Sequoias gehören zu den größten und ältesten Bäumen der Erde; sie gelten als Symbole des amerikanischen Westens, und die US-Präsidenten lassen sich gerne vor ihnen filmen. Der akut bedrohte “Pfad der 100 Riesen” umfasst tatsächlich mehr als 260 Mammutbäume. 125 davon haben einen Stammdurchmesser von über drei Metern.


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