NGT raps centre over forest fire mgmt plans


 NGT raps centre over forest fire mgmt plans

 
28 January 2017

published by http://www.dnaindia.com


India —  The National Green Tribunal (NGT) on Friday, pulled up the Union Ministry of Environment and Forest (MoEF) for delaying work on the forest fire management plans that are to be implemented across all states. A three-member bench, headed by justice Swatanter Kumar, observed that while many states have submitted their ‘forest fire crisis management plans’, the Centre is yet to reply on them and take any decisions. The bench rapped Deputy Inspector General of forests AK Mohanty, who was present in the Tribunal on behalf of MoEF, for the delay in approving the plans.

The bench made the observations while hearing a matter that was filed on the Uttarakhand forest fires which occurred in the summer of 2016. More than 2,000 hectares of forests were lost to fires.

To expedite the matter, the Tribunal directed MoEF to mail to all states and convene meetings with the states to work on forest fire management plans. If plans are found to be inadequate, MoEF will have to point out deficiencies to improve it and get the final plan approved for implementation. Furthermore, MoEF will have to report back to the Tribunal and submit minutes of these meetings.

Under the Integrated Forest Protection Scheme, each state is to prepare forest fire management plans that lays down all the measures to prevent and control forest fires. These include creation of fire-lines, where contiguous stretches of vegetation, especially of dry leaves and grass, are cut down to prevent fires from spreading. Other measures include construction of watchtowers and roping in contract workers for ground surveillance to check fires.

According to MoEF sources, 21 states have submitted their forest fire management plans out of which four state plans — those of Maharashtra, Uttar Pradesh, Uttarakhand and Himachal Pradesh — have been approved. Ten states and five union territories are yet to submit their plans. These include Bihar, Gujarat, Karnataka, Assam, Telangana, Meghalaya, Andaman and Nicobar Islands and Chandigarh.

MoEF’s data shows that there is an estimated annual loss of Rs 300 to Rs 570 crore due to forest fires.

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como “dantescos” los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación “bastante favorable” en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio “El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego”, ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como “dantesco” el efecto del fuego en una zona “donde el terreno era precioso”. El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un “desastre” desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como “lo bonito dentro de la tragedia” y ha añadido que el “sentir general” de los ciudadanos de Sierra de Gata es de “frustración e indignación” tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los “más afectados” son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa “recién reformada”. Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, “más allá de la lamentación”, deben intentar hacer “una vida normal”, aunque ha considerado que es muy difícil “dado el paisaje que tenemos”, ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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