Trump freeze: who fights forest fires this summer?


 Trump freeze: who fights forest fires this summer?

 
26 January 2017

published by http://www.kgw.com


USA — Thousands of jobs in the Northwest are in flux this week following President Donald Trump’s hiring freeze of civilian employees in the federal government.

Seasonal firefighters and park rangers hired each summer won’t have a clear answer on the status of their jobs until the executive order is clarified, officials said.

The order, issued Monday, said “no vacant positions existing at noon on January 22, 2017, may be filled and no new positions may be created, except in limited circumstances.”

The statement came as agencies including the U.S. Forest Service, National Park Service and Bureau of Land Management prepare to hire a small army of seasonal employees for an array of jobs on public lands.

The Forest Service hired about 11,000 seasonal employees in 2015 — about 6,200 of which were firefighting-related, the Missoulian reported. Department of Interior hires “thousands” more for firefighting-related jobs, but an exact number wasn’t immediately available, National Interagency Fire Center spokeswoman Jessica Gardetto said.

In the Pacific Northwest, the Forest Service and National Park Service previously announced plans to hire 1,250 people this summer for recreation, visitor services, and engineering.

All of those jobs are up in the air following the announcement.

“The administration hasn’t provided details about how this hiring freeze will work on the ground in Oregon,” Oregon Senator Ron Wyden said in a statement. “I’m concerned that even a 90-day hiring freeze could interfere with preparing for fire season and hiring wildland firefighters before fire season hits.”

Gardetto said the order’s exemption of jobs “necessary to meet national security or public safety” could apply to firefighting.

“We typically start seasonal wildland fire hiring in the winter months, so at this point, we are not sure how this will affect us,” Gardetto said. “We are awaiting further guidance on this issue.”

As for jobs that don’t meet the national security or public safety exemption — a seasonal ranger at Crater Lake National Park, for example — the future is unclear.

The freeze comes at a time when national parks and federal lands in Oregon and nationwide have seen a steep increase in crowds without any increase in staffing at federal agencies.

“(National parks) cannot continue to be hampered by low staffing, and that’s exactly what will happen with this hiring freeze,” said Theresa Pierno, president and CEO of National Parks Conservation Association, in a press release. “Park rangers are already forced to do more with less because they don’t have enough staff to handle record-breaking crowds.”

Babete Anderson, National Press Officer for the Forest Service, said only that the agency was “waiting for further clarification and direction.” Questions to the National Park Service were not immediately returned.

This story will be updated as more information becomes available.

Zach Urness has been an outdoors writer, photographer and videographer in Oregon for eight years. He is the author of the book “Hiking Southern Oregon” and can be reached at zurness@StatesmanJournal.com or (503) 399-6801. Find him on Twitter at @ZachsORoutdoors.

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como “dantescos” los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación “bastante favorable” en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio “El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego”, ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como “dantesco” el efecto del fuego en una zona “donde el terreno era precioso”. El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un “desastre” desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como “lo bonito dentro de la tragedia” y ha añadido que el “sentir general” de los ciudadanos de Sierra de Gata es de “frustración e indignación” tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los “más afectados” son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa “recién reformada”. Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, “más allá de la lamentación”, deben intentar hacer “una vida normal”, aunque ha considerado que es muy difícil “dado el paisaje que tenemos”, ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

Ver más en: http://www.20minutos.es/noticia/2532392/0/fuego/gata/dantesco/#xtor=AD-15&xts=467263


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