Why are drug cartels starting forest fires in Guatemala?


 Why are drug cartels starting forest fires in Guatemala?

 
08 June 2016

published by http://www.telesurtv.net


Guatemala —  Forest fires have decimated over 20,000 acres of the northern Guatemalan Peten jungle—a prime hangout for drug traffickers smuggling cocaine northward.

Drug cartels are likely largely responsible for raging forest forest fires ravaging northern Guatemala as kingpins literally blaze a trail for trafficking routes and covert landing strips in forests near the border with Mexico and Belize, AFP reported Tuesday.

The Central American country declared an emergency on Saturday over forest fires in the northern department of Peten, home to the UNESCO World Heritage Site of the ancient city of Tikal, as well as clandestine cocaine trafficking routes, according to officials reported by AFP.

Peten is particularly hard hit by the forest fire crisis, where the majority of the 30,000 acres of Guatemalan jungles destroyed in blazes since the beginning of this year have been wiped out.

And although forest fires are a natural part of forest regeneration, drug traffickers’ practice of burning swathes of trees to make way for runways for small drug-cargo planes and covert crops of opium and marijuana is adding a dangerous human threat to the rich forest ecosystems.

Guatemala is increasingly becoming a key outpost for transnational drug cartels operating the cocaine route from South America to the United States, including the Sinaloa Cartel headed by notorious jailed Mexican kingpin Joaquin “El Chapo” Guzman.

And authorities and environmental conservationists are struggling to tackle the problem, which is spread out across a huge area and spearheaded by groups that are experts in clandestine illegal activities.

Officials fear that decimated jungles in Peten could now be up to more than 20,262 acres, the last official figure.

On Sunday, Mexico sent a fire fighting team to its neighboring country to help provide reinforcements in the face of the burning crisis.

Guatemalan authorities hope that the state of emergency will help bring in more international help.

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como “dantescos” los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación “bastante favorable” en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio “El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego”, ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como “dantesco” el efecto del fuego en una zona “donde el terreno era precioso”. El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un “desastre” desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como “lo bonito dentro de la tragedia” y ha añadido que el “sentir general” de los ciudadanos de Sierra de Gata es de “frustración e indignación” tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los “más afectados” son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa “recién reformada”. Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, “más allá de la lamentación”, deben intentar hacer “una vida normal”, aunque ha considerado que es muy difícil “dado el paisaje que tenemos”, ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

Ver más en: http://www.20minutos.es/noticia/2532392/0/fuego/gata/dantesco/#xtor=AD-15&xts=467263


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