Forest Firte Situation in Guatemala

Guatemala:La situación de incendios forestales

(IFFN No. 27 – July 2002)


1.Reporte de una situación de incendio en el país, estableciendo el medioambiente del incendio, regímenes del fuego, rol ecológico de un incendio común.

Guatemala proviene de la voz nahuatl “Guauhtemallan” quesignifica “Tierra de Árboles” . Cuenta con una compleja variedad deaspectos climáticos, hídricos, edáficos y biológicos. La topografía estáconformada por una diversidad latitudinal (0-4220 metros sobre el nivel del mar). Tiene una extensión de 108,889 kilómetros cuadrados, una poblaciónaproximada de 12 millones de habitantes y una tasa anual de crecimientopoblacional de 2.5%. De sus habitantes, el 65% reside en el área rural(congregados en 19,000 comunidades de menos de 2,000 habitantes cada una) y el35% habita en centros urbanos.

Debido a que Guatemalaesta conformada por una amplia diversidad altitudinal que oscila entre 0 a 4,200 msnm,factor que determina, entre otros, que el 51% de los suelos sean de vocaciónforestal; únicamente el 35.71% del suelo tiene cobertura forestal, en donde el2.08% corresponde a bosque de coníferas, 25.97% a bosque de latifoliadas, 7.5%a bosque mixto y 0.16% a bosque manglar, mientras que el área no forestal estáconstituida mayormente por pastizales y matorrales.

Laactividad agrícola continúa siendo un sector preponderante en la economía delpaís, ya que se estima ocupa el 52.2% de la población económicamente activa.La mayoría de la población se dedica a la agricultura, utiliza el sistematradicional de cultivo basado en la tumba, roza y quema principalmente en laagricultura migratoria. Dicho sistema productivo utiliza el fuego comoherramienta para habilitar áreas para cultivo.

2.En un resumen narrativo: los impactos de incendios forestales

En los últimos años losincendios se han constituido en una seria amenaza y provocan la pérdida parcialo total de los bosques afectando el ciclo hidrológico así como la degradaciónde los suelos, desaparición o migración de la fauna y como consecuencia, eldesequilibrio ecológico en general, el que influye directamente sobre losaspectos socioeconómicos y culturales del país (reducción de fuentes detrabajo, daños a la infraestructura, etc.).

Espor ello que durante más de dos décadas en Guatemala se han desarrolladodiferentes proyectos para prevenir y controlar este tipo de siniestros. Se inicióa partir del año 1980 donde diversas instituciones tales como Asociaciónde Amigos del Bosque, CARE- Cuerpo de Paz y la Institución Forestal y CuerpoAereo Forestal, Defensores de la Naturaleza, CONAP entre otras, inician concapacitaciones y control de incendios dirigido a grupos comunitarios así comola capacitación al equipo técnico del Consejo Nacional de Areas Protegidas –CONAP-. 

Lascondiciones en 1997 fueron de fuertes lluvias y heladas a finales del año, locual generó una gran cantidad de combustible en los bosques con porcentajes dehumedad reducidas. Para el año 1998 se presenta el “Fenómeno del Niño”con una sequía prolongada y elevadas temperaturas. Fue precisamente en este añodonde se registraron grandes pérdidas y en consecuencia las organizaciones delEstado, tomaron más conciencia sobre el tema, iniciándose los registros deIncendios Forestales a partir de este mismo año.

Parael año 1999 los bosques del país contaban con escaso combustible, a raíz delos Incendios Forestales ocurridos en el año 1998.

Parael año 2000 el número de Incendios Forestales se incrementó, pero el áreaafectada se redujo en un 92% con relación al año 1998. En el año 2001 el númerode Incendios Forestales se mantuvo uniforme con la del año anterior debido aque cada año se fortalece a través de la experiencia obtenida y aunque lascondiciones climáticas imperantes favorecieron para que suscitaran menosIncendios Forestales.

Sepuede identificar dos grupos de efectos: Socioeconómicos y ecológicos oambientales.

EfectosSocioeconómicos: Se identifican los efectos sobre la salud pública y eldesarrollo comunitario. En salud pública los efectos son: Contaminación desuelos, aguas y atmósfera. En el desarrollo comunitario los efectos son: Dañosa la propiedad, detección de procesos productivos, reducción de fuentes detrabajo, limitaciones al desarrollo rural y al comercio local.

Efectosecológicos: Son los efectos que ocasionan en el clima, suelos, vida silvestre ylos árboles mismos. Efectos en el clima: principalmente afectan al microclima,cambios en los regímenes de vientos, disminución de la humedad ambiental,reducción de la disponibilidad de oxígeno, entre otros. Los efectos sobre elsuelo: Entre los más importantes están el deterioro de las propiedades físicasdel suelo, cambio de las propiedades químicas del suelo, pérdida frecuente denutrientes, de propiedades biológicas del suelo, destrucción del estratomaterial orgánico no incorporado al suelo mineral. Efecto en los árboles:Entre ellos está la muerte de los tejidos vegetales, daños a sus órganos, conalteraciones fisiológicas y deformaciones en el árbol, deterioro de laspropiedades de la madera y provocación de problemas biológicos y sanitarios.

Esimportante mencionar los efectos de los incendios en áreas protegidas, donde laReserva de la Biosfera de la Sierra de las Minas registro un área afecta de3,825.25 ha, mientras que la Reserva de la Biosfera del Petén perdió 1,560.0ha, debido a los siniestros durante el año 2,001; por supuesto, que estassuperficies son estimaciones y se considera que el área afecta es mucho másgrande, así como el número de Areas Protegidas que sufrieron los ataques delos incendios.

Apesar que se hacen esfuerzos por mantener bajo vigilancia y constante monitoreolas 97 áreas protegidas que conforman el Sistema Guatemalteco de AreasProtegidas –SIGAP- los recursos económico, personal y logístico soninsuficientes para tener una evaluación exacta de los daños.

Otrosde los efectos de los incendios es la propagación de plagas, como sucedió enel año 1999, donde aumento la población de Ortogeomys sp. (taltuza) yHeteromys sp. (ratas) y en el año 2000 se produjo la propagación delDendroctonus sp. (gorgojo de pino).

Despuésde la devastadora experiencia vivida con el “Fenómeno del Niño” (1998), secreó una preocupación de parte del Gobierno de Guatemala por proteger las áreasforestales. Lo cual dio lugar a la creación del Sistema Nacional de Prevencióny Control de Incendios Forestales (SIPECIF). Las estadísticas muestran unareducción considerable en Incendios Forestales, desde su creación. Del 98% enel año 1999, de un 57% en el año 2001 y a la fecha se registra una reduccióndel 58% durante el 2002.

SIPECIFtrabaja arduamente en el Control y Prevención de Incendios Forestales, aunquesus recursos son limitados, las campañas de prevención no cubren lo necesariopara instruir a la población acerca del uso del fuego y sus consecuencias. Esnecesario preparar más técnicos; Brigadas de Bomberos Forestales equipados ycon conocimientos necesarios, además de su sustento; pero los recursos soninsuficientes para menguar la demanda. El problema está acentuado por la presiónde la población hacia los recursos naturales y condiciones socioeconómicas críticasen el país.

3.Base de datos de incendios

EnGuatemala se guardan estadísticas de Incendios Forestales a partir del año1998, como sigue a continuación

Table 1. Wildland firestatistics of Guatemala of the period 1998 – 2002.

 Year

Total No. of Fires on Forest, Other Wooded Land, & Other Land

Total Area Burned on Forest, Other Wooded Land, & Other Land

ha

Area of Forest Burned

 

ha

Area of Other Wooded Land Burned

ha

Human Causes

No.

Natural
Causes

No.

Unknown Causes

No.

1998

498

678795

644855

33940

 460

0 38 1999

374

10623

10060 563

 341

0 33 2000

944

53404

48972 4432

 731

0 213 2001

918

22884

22150 734

 717

3 198 2002

528

9591

8220 1371

 335

1 192

*Los datos del año 2002 son al 22 de abril.

Organizaciónpara atender incendios

Apartir del Acuerdo Gubernativo 63-2001 se da creación al Sistema Nacional dePrevención y Control de Incendios Forestales (SIPECIF), que está estructuradopor un consejo coordinador y un consejo técnico. Lo integran las institucionesgubernamentales siguientes:

  1. Instituto Nacional de Bosques (INAB)

  2. Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP)

  3. Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN)

  4. Ministerio de la Defensa Nacional (MDN)

  5. Secretaría de Coordinación Ejecutiva de la Presidencia (SCEP)

  6. Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED)

Prevención

Elobjetivo es crear conciencia ambiental en la población Guatemalteca paraprevenir Incendios Forestales, reduciendo de esta manera incidencia de éstossiniestros, a través de instrumentos como campañas de divulgación, plan decapacitación, Estrategia Nacional, Spots radiales, Reuniones Comunitarias,Extensión y Fortalecimiento del Marco Legal.

Controlde incendios forestales

Organización:Se formaron los Centros de Operaciones de Emergencias (COE) para IncendiosForestales (IF). Los COEIF funcionan en la etapa de control de incendios, estánformados por un director, que está representado por los señores gobernadores;asistentes de director, sección de Operaciones, sección de Planificación,sección de Logística y sección de Finanzas. Además se encuentran los COEIF– Municipales, que están presididos por el alcalde municipal. Otrasinstituciones gubernamentales apoyan la labor de SIPECIF, como lo son: El FondoNacional para la Paz (FONAPAZ), el Ministerio de Salud, el Ministerio deAgricultura, los Bomberos Voluntarios, Bomberos Municipales, la PolicíaNacional Civil (PNC), Servicio de Protección al Ambiente (SEPRONA) y otros.

Detección:Se da en conjunto de recorridos terrestres, sistema de comunicación atendiendodenuncias de: particulares, instituciones, empresas aéreas comerciales y nocomerciales. Se cuenta con ocho torres de detección de Incendios Forestalesubicados en áreas estratégicas. Se tiene información satelital diaria acercade los puntos de calor en el país, por parte de la Comisión Nacional para elConocimiento y Uso de la Biodiversidad CONABIO, México (página web www.conabio.gob.mx).

Análisisy Despliegue: Se planifica el control de los Incendios Forestales. Se utilizandos tipos de control: El CONTROL DIRECTO que utiliza bombas de mochila,batefuegos y palas; y EL CONTROL INDIRECTO en el cual se hace uso de rondascortafuegos, utilizando herramienta convencional y maquinaria, en algunos casosse aplican los contrafuegos.

Procedimiento:Se estableció un procedimiento que abarca desde la llamada o notificación deocurrencia de un posible Incendio Forestal, se llena el formato de reporte deincendios, se comunica a la sub-región que corresponda, llenar la boleta deIncendios Forestales, se traslada la información a la hoja de campo que seproporciona al técnico forestal (también funge como jefe de brigada deBomberos Forestales), ésta persona se dirige al incendio forestal, completa losdatos de la hoja de campo y se la entrega a la persona encargada de atenderllamadas telefónicas y el radio. Se traslada para la sección de planificacióny pasa a formar parte de la estadística nacional.

MandoCentral: Está dirigido por el director del COEIF (el Gobernador deldepartamento) y es quien supervisa las actividades de las secciones:operaciones, planificación, logística y finanzas.

Rolde los Brigadistas: Se organizan en grupos de 10 personas y están capacitadoscon las herramientas y conocimientos básicos. El técnico forestal es quien losdirige.

Informaciónen la Web: Se cuenta con una página web www.sipecif.gob.gt en lacual se detalla el trabajo de SIPECIF y los usuarios pueden contactar para másinformación acerca de Incendios Forestales en Guatemala

Usode quemas prescritas

Pocasveces se ha utilizado quema prescrita para reducción de combustibles. Guatemalaaún no se tiene una campaña planificada y con personal capacitado pararealizar el manejo de los combustibles. Actualmente se están desarrollandoactividades de capacitación a personal técnico para que lo implementen a nivelnacional. En algunos Municipios del Petén se han establecido procedimientospara efectuar quemas o rozas autorizadas para la agricultura, existe una fuertelimitante pues no se tiene la capacidad para supervisar las quemas controladas,las autoridades de la región permiten el uso del fuego controlado en lapreparación de la tierra para cultivos, aunque son procesos que todavíanecesitan consolidarse.

Prácticasusadas en Guatemala para reducir los incendios forestales y riesgos

EnGuatemala para reducir el combustible se trabajan brechas cortafuego. En áreasde importancia forestal, patrimonios culturales como el Parque Tikal, la Lagunadel Tigre, entre otros; fomentando el manejo sostenible a través de planes demanejo. Se han trazado 36 planes de manejo forestal para un área de 13,952 ha y496 planes de reforestación con un área reforestada de 18,714.4 ha. Además setienen 50,721 ha bajo manejo forestal.

Políticasacerca del fuego

LeyForestal Decreto Legislativo 101-96

Normaa las personas en cuanto a la notificación de un Incendio Forestal y tambiéndemanda de los dueños de fincas rurales a dar acceso al personal que labora enel combate de incendios

Leyde Protección y Mejoramiento del Medio Ambiente

Promueveel desarrollo social, económico, científico y tecnológico, para prevenir lacontaminación del medio ambiente y mantener el equilibrio ecológico

Leyde Áreas Protegidas

Velapor la conservación nacional de la diversidad biológica por medio de áreasprotegidas declaradas y administradas.

PuntoResolutivo No. 15-98

ElCongreso de la República, manifiesta su preocupación por los nivelesincontrolables que alcanzan los Incendios Forestales.

AcuerdoGubernativo 35-2000

Sefundamenta en que el Estado está obligado a dictar normas necesarias paragarantizar el aprovechamiento racional y la conservación del medio ambiente.

Leydel Fuego (en proceso)

Norma la utilización delfuego como herramienta en la preparación de áreas para cultivos.

 

MayorGuillermo Orozco

Coordinator,Censejo Técnico del SIPECIF

 e-mail:               unidad.incendios@insayd.net


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