South America

 Fires  in South America  

18 August 2010


Latest MODIS scenes from Bolivia: 17 August

Fires burn along the southeast fringe of the Amazon Rain Forest in this image, taken by the Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) on NASA’s Aqua satellite on August 17, 2010. Red outlines the places where the MODIS sensor detected a thermal spike, most likely a fire. Thick smoke veils the dark green forest in gray.
Fire is frequently used to clear trees for grazing or crop land. Most of the fires in this image are clustered along the edge of the forest bordering on previously cleared land, which is tan. It is not possible to tell why the fires started from this image alone, but their location on the edge of the forest suggests that they may have been deliberately set.
Satellite measurements of fire provide an overview of the extent of fire in an area as large and remote as the Amazon Basin. While fires are routinely set during the dry season, 2010 proved to be an unusual year. Satellites detected a three-fold increase in the number of fires burning in five Brazilian states, reported BBC News. Drought created more dangerous fire conditions, particularly in northern and eastern Brazil where wildfires destroyed large areas of national parks and hundreds of homes. Source: Earthobservatory

 

 

News from the Media:

 

Bolivia se moviliza contra incendios forestales y Morales anuncia compra de equipamiento

La Paz, 20 August(ABI).- Bolivia movilizó el jueves a un batallón de Ejército y al efectivo de su Oficina de Defensa Civil para sofocar cientos de focos ígneos que calcinan miles de hectáreas y que amenazan reservas ecológicas y, lo peor, poblaciones de su Amazonía, lo que llevó al presidente Evo Morales a denunciar la indefensión del país en esta materia y proponerse a comprar hidronaves, a cualquier costa.

“Aunque protesten ahora vamos a equiparnos”, advirtió el mandatario que se dijo fatigado por la práctica recurrente del país andino amazónico de prestarse naves de Brasil, Chile y Argentina para combatir tales eventos todos los años.

En momentos en que se acerca la época de siembra y que la tradición dicta a los labriegos de todas las regiones bolivianas, la costumbre de prender fuego a los barbechos para convertirlos en tierras de labranza, Bolivia no tenía condiciones para sofocar el fuego que arrasa enormes áreas de bosque en los amazónicos departamentos Pando (norte) y Beni (nordeste).

Aunque, el fuego se ha expandido también en la subandina Cochabamba, donde un desconocido encendió una fogata que en el absoluto descontrol por los vientos incesantes que soplan estos días se extendió sin solución de continuidad por la colina del Tunari.

Recién tres días después los brigadistas lograron controlar las llamaradas, pero artesanalmente, con paladas de tierra y recipientes de agua, a las carreras.

El fuego también se ensañó, con menos rigor, con las arboledas de la famosa Cuesta de Sama, que se enciende invariablemente todos los meses de agosto o setiembre cerca de la sureña ciudad de Tarija.

En el andino departamento de La Paz (oeste) el fuego devoró pastizales y bosques, en las estribaciones cordilleranas del norte del departamento.

La situación adquirió contornos de catástrofe en Pando, Beni y también en el oriental departamento de Santa Cruz donde las lenguas de fuego se agigantaban y avanzan amenazantes sobre núcleos urbanos.

La población de Puerto Rico, un poblado a 200 km de Cobija, capital departamental de Pando, tenía en las narices el fuego controlado a duras penas por los soldados del Ejército boliviano que multiplican sus esfuerzos para entrarle a los focos de calor con las mismas matas que cortan en el monte.

Los carros cisterna desplazados por la Gobernación local agotan en minutos sus contenidos y sin poder resolver el problema se devuelven para llenar otra vez los cubos en una tarea de nunca acabar.

Los bomberos y brigadistas reproducen en tal circunsncia el mito griego de Sísifo.

Las gobernaciones de Santa cruz, Pando y Beni declararon estado de emergencia en sus respectivas jurisdicciones territoriales en un intento por obtener fondos extraordinarios para combatir la situación de desastre.

La fauna y flora de las regiones devastadas por los focos ígneos eran las más afectadas, en momentos en que la oficina de Meteorología no encontraba una sola nube ni sospechaba de un viento alisio en el horizonte.

Lo que se lograba visibilizar en los monitores satelitales eran manchas de color rojo que significan los focos de fuego en varios puntos de Bolivia.

Los incendios han provocado nubes de humo y ceniza que obstaculizan la visibilidad en la mayor parte de las ciudades bolivianas.

De hecho, aeropuertos de cuatro ciudades ingresaron en trance de inoperabilidad.

Un par de decenas de vuelos fueron cancelados por el nivel de visibilidad insuficiente.

El director general de Gestión y Desarrollo Forestal, Weimar Becerra, aseguró el jueves que el incendio forestal más peligroso está en el departamento amazónico de Pando y ratificó su pedido de ayuda internacional para extinguir el fuego, que amenaza con devastar esa región.

“Como incendio forestal, el más grave es el reportado en el departamento de Pando, en el municipio de Puerto Rico, en la reserva Manuripi, porque los incendios de bosques amazónicos son terribles”, informó a los periodistas.

Señaló que el fuego en esa región se mantiene por más de 7 días, amenazando esa reserva nacional.

Recordó que ese parque nacional tiene una biodiversidad ambiental “enorme”, en donde el fuego está arrasando todo, muy cerca del “desastre ambiental”.

“El fuego está arrasando la reserva de Manuripi y las cenizas que llegan al rio están contaminando las aguas y ocasionando la muerte de los peces”, reflexionó.

A su juicio, los incendios forestales se incrementan en el país porque Bolivia no tiene las condiciones para luchar contra ese flagelo, que sólo pueden ser controlados y combatidos con camiones cisternas.Source: ReliefWeb

 

 

 

Forest Fires Burn Out of Control in Bolivia

Bolivian authorities have declared a state of emergency as forest fires burned out of control on Thursday. The government has asked for help from Argentina and Brazil to quell the fires.

The fires have spread rapidly in windy dry conditions, turning eastern provinces of Bolivia into a disaster zone.         

The president urged people not to burn fires indiscriminately.             

[Evo Morales, Bolivian President]:
“They say we are not equipped to fight the fires and it’s true, we’re not. This isn’t just the government’s responsibility but every man and woman’s. I remember that this is the burning season, clearly. Those who burn off vegetation without thinking must first clear the area so that the fire doesn’t jump across.”       

The blazes were started by peasants who, at this time of year, burn large sections of prairie lands and forests to clear land to use for cultivation.  
          
The practice, though common in the Andean nation, is illegal, but the government has struggled to enforce the law designed to protect the environment. 
           
Authorities believe that human lives, towns and wildlife reserves are at risk.
            
Sources say at least 23 airports are closed, with landings and take-offs not permitted due to the lack of visibility.             

Fires have been detected in the area of Cochabamba, Beni, Santa Cruz and Pando.  Source: http://english.ntdtv.com

 

Bolivia declares fires emergency

Evo Morales, the Bolivian president, has declared a state of emergency as firefighters contend with 25,000 separate blazes across the Andean country.

Flames were burning in five of the country’s nine regions on Friday, engulfing as much as 1.5 million hectares of land.

Morales said on Thursday that his country was not properly equipped to handle the wildfires, and asked for help from neighbours Brazil and Argentina.

The fires had originally been started by farmers who burn forests and grasslands in summer to renew and expand their agricultural lands.

Government officials say at least 23 airports are closed, with landings and take-offs not permitted due to the lack of visibility.

Illegal practice

Although common, the farmers’ practice of burning areas is illegal in Bolivia.

However, the government has struggled to enforce the law, which was brought in to protect the environment.

The fires quickly spread due to dry conditions and high winds which carry smouldering embers through the air causing the subsequent blazes.

Speaking at a news conference on Thursday, Morales urged people not to burn fires indiscriminately.

“They say we are not equipped to fight the fires and it’s true, we’re not,” he said.

“This isn’t just the government’s responsibility but every man and woman’s.

“Those who burn off vegetation without thinking must first clear the area so that the fire doesn’t jump across.”

Buckets of water

The country’s forest authority and land survey reported that up until Tuesday there were 25,000 heat sources from fires of various sizes, burning mostly in the east.

Fires have been detected in the departments of Cochabamba, Beni, Santa Cruz and Pando.

Television pictures showed fires burning across huge swathes of fields and residents attempting to tackle blazes with buckets of water and branches of brush.

Smoke from the fires has drifted as far as the highlands of La Paz.

Morales said he has instructed his cabinet to move forward on negotiations for the purchase of helicopters and on the managing of aid.

The president said he was also concerned about the affect that smoke was having on the environment.Source: http://english.ntdtv.com
 

Bolivia declares fires emergency

Declaran zona de desastre a La Cachuela por incendios
Las autoridades del municipio de El Puente en la provincia Guarayos determinaron declarar zona de desastre a la comunidad La Cachuela por los daños que tuvo a causa de los incendios; los ediles también declararon emergencia municipal ante la presencia de los focos de calor, que amenazas otras comunidades.

Alimentos, vituallas y carpas es lo que demandan con urgencia las autoridades para atender a las 27 familias que perdieron sus viviendas, enseres y cosechas, informó el alcalde de El Puente, Gabino Vaca. El ejecutivo edil informó que con la declaratoria de desastre y emergencia municipal, comenzaron las gestiones ante la gobernación y el gobierno central para el traslado de carpas para albergar a las familias, además de vituallas y alimentación, que es lo que se requiere con urgencia.

“Pido que las autoridades nacionales y departamentales nos apoyen con alimentación; porque normalmente el campesino deja su alimento en su casa, y eso fue arrasado por la quema, eso quiere decir que no tienen nada para la alimentación de los hijos, por eso pedimos cooperación”, declaró la autoridad.

Una evaluación preliminar dio cuenta que al menos 27 viviendas, de familias indígenas principalmente, fueron afectadas por el voraz incendio que arrasó con todo, incluso con los sembradíos.

Se teme que otras comunidades también puedan ser afectadas, toda vez que el fuego aún no pudo ser controlado, por los fuertes vientos que se registran en la zona, a lo que se suma la falta de equipamiento y escaso personal.

“Todavía tenemos amenazas, por eso estamos declarando en emergencia al municipio, esperamos que puedan venir los jóvenes del grupo SAR (grupo voluntario de salvamento), para lo que también requerimos apoyo para la alimentación de los jóvenes”, remarcó.

Indicó a Enlared que también se solicitó al poder central ayuda para que la gente reconstruya sus viviendas. De acuerdo a informes preliminares el incendio se habría iniciado a orillas del río San Julián; se cree que personas que fueron a pescar no apagaron bien alguna fogata que encendieron. Source: www.eldeber.com.bo
 

Bolivia en emergencia por incendios forestales

Bolivia

Los incendios forestales se han salido de control en Bolivia y han obligado a la Autoridad de Fiscalización y Control Social de Bosques y Tierras (ABT) a declararse en emergencia para atender el desastre.

El gobierno boliviano pidió ayuda a Argentina y Brasil para sofocar los incendios, prendidos por indígenas y campesinos en la Amazonía para ampliar zonas de cultivo y que se han propagado por el viento y la sequía.

El director de la ABT, Cliver Rocha, le dijo a BBC Mundo que los incendios cubren un millón y medio de hectáreas del territorio boliviano y que “están poniendo en riesgo vidas humanas, poblaciones enteras y están amenazando a las reservas estratégicas de biodiversidad”.

Informes de prensa del oriente del país indican que al menos 60 casas de pequeños pueblos han sido consumidas por el fuego y la población pide ayuda.

Rocha explicó que ya se registraron 25.000 focos de calor y que es muy probable que se supere el récord histórico de 50.000l focos registrados el año 2004 porque, en sólo tres días, éstos aumentaron en 8.000.

Pedido de ayuda a vecinos

Una lluvia “sería una bendición”, dice Rocha, porque Bolivia no tiene aviones para apagar los incendios y ha tenido que recurrir únicamente a los soldados que tratan de controlar las llamas desde el suelo.

Pero informes de meteorología indican que no habrá lluvias en los próximos días.

Por eso mismo, el director nacional de Desarrollo Forestal, Weimar Becerra, dijo que hace gestiones ante Brasil y Argentina para que ayuden a Bolivia con aviones cisterna con el fin de apagar los incendios que afectan a la Amazonía boliviana, comprendida en los departamentos de Santa Cruz, Beni, Pando y el norte de La Paz.

La situación, además, se complicó por los altos niveles de contaminación en las ciudades orientales del país, que han obligado a cerrar temporalmente varios aeropuertos por falta de visibilidad.

Frente a esta situación, la ABT se declaró en emergencia nacional. “Esto significa que todas las actividades de la institución estarán destinadas únicamente a controlar los incendios”, dijo Rocha.

“Chaqueos”, ilegales
 

En el caso de Bolivia, los incendios se producen porque los agropecuarios y campesinos recurren a una práctica llamada “chaqueo” que consiste en quemar determinadas áreas de bosque forestal para ampliar las tierras de cultivo.

Sin embargo, los vientos y las sequías llevan el fuego de parcela en parcela hasta que el incendio se vuelve incontrolable.

Pese a ser una práctica común en Bolivia, “los chaqueos son ilegales, así la ABT les dé el permiso”, dice el director de Gestión Forestal.

El presidente Evo Morales dijo este jueves en una conferencia de prensa que la única solución será dotar al país con aviones y helicópteros destinados a apagar el fuego porque “ahora no estamos equipados para combatir incendios”.

Los ministros “tienen instrucciones para acelerar la compra de helicópteros y avionetas para combatir”, dijo.

“Sospechosamente culpan al gobierno por esta situación. Qué culpa tengo yo, si no hay ningún equipamiento para combatir los incendios”, señaló Morales ante una pregunta periodística sobre las acciones que tomaría para enfrentar la emergencia. Source: BBC

 

Further fire information from South America:

 


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