Fires in Mexico

Fires in Mexico

19 May 2004


In southern Mexico between Lake Chapala (gray-green lake at upper left) and Mexico City (gray patch amid clouds in upper right quadrant) dozens of fires were detected by the Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) on the Terra satellite during its daytime overpass on 17 May  2004. Actively burning fires are marked with red dots.

(Source: Earth Observatory)

The following MODIS scenes show fires burning in Mexico on 18 May 2004. Images are prepared by the Mesoamerican Monitoring and Visualization System (SIAM). The Aqua satellite passes over the region at about 1:30 pm local mean solar time.

Aqua Satellite

(Image courtesy MODIS, prepared by the
Mesoamerican Monitoring and Visualization System (SIAM)

The Boletín Quincenal of the “Comisión Nacional Forestal” (CONAFOR) has published the following information on the wildland fire situation in Chiapas (07 May 2004).

ANÁLISIS DE LOS INCENDIOS FORESTALES EN CHIAPAS

 

Chiapas figura cada año entre los primeros lugares en el ámbito nacional por la superficie afectada por incendios forestales.

Tuxtla Gutiérrez, Chis.- Los incendios forestales inducidos por el hombre son los más frecuentes en el estado de Chiapas. Las quemas agropecuarias ocupan el 51% en la incidencia de incendios; el 20% se debe a causas no determinadas; seguida de los provocados por los cazadores furtivos con el 10%, mientras que los fumadores  representan el 9%; otras actividades el 8% (quema de lotes, rencillas, descargas eléctricas, litigios, quemas de basura, limpias de derecho de vía, entre otros) y las fogatas de los paseantes con el 2%.

Chiapas figura cada año entre los primeros lugares de superficie afectada por incendios forestales, sin embargo, esto se debe a múltiples factores: el principal es la práctica generalizada de agricultores y ganaderos que, en un periodo muy corto, entre abril y mayo, realizan quemas para la preparación de terrenos para la siembra y la renovación de pastos, respectivamente, a lo que se le suman las circunstancias climáticas, generalmente de calor extremo, escasas lluvias y la falta de organización de los productores para que las quemas no se les salgan de control.

Otro de los factores importantes son los tiempos de detección de un incendio y el tiempo de llegada de las brigadas al lugar del siniestro, que por la inaccesibilidad de los terrenos impide atacar rápidamente la propagación del fuego. Actualmente, un incendio se detecta en 2:23 horas, se llega a él en 3:22 horas y se liquida en su totalidad después de 25:45 horas de trabajo.

Además, la superficie correspondiente a Chiapas es muy extensa (se cuenta con 5.142 millones de hectáreas de bosques, selvas y otros tipos de vegetación), en comparación con otros estados de la República, llegando a ocupar el segundo lugar a nivel nacional por sus existencias reales volumétricas que precisan de una cultura y participación social para su protección, mismas que  aún son incipientes.

Una comparación histórica de las últimas 19 temporadas de incendios forestales permite ver que el presente 2004, gracias al trabajo y esfuerzo coordinado de las instituciones del gobierno federal, estatal y local en materia ambiental y de prevención, y a las condiciones climatológicas, es uno de los dos años (véase 1999), en los que la afectación de superficies forestales está un 87.2% debajo del promedio, es decir, 51,491 has. de superficie afectada por la ocurrencia de  321 incendios por año.

En el periodo que va del 1 de enero al 29 de abril del presente, se tiene un total de 215 incendios con una afectación total de  6,597 has, lo que representa sólo un 12.8 por ciento del promedio, y de las cuales sólo 243.50 has. corresponden al arbolado adulto (como referencia, una hectárea equivale a dos canchas de fútbol profesional).

CUADRO COMPARATIVO 1985-2003 DE INCENDIOS FORESTALES

AÑO

NO. DE INCENDIOS

SUP. TOTAL (HA)

1985

584

25,472

1986

530

202,604

1987

646

133,523

1988

444

64,468

1989

317

18,131

1990

161

8,417

1991

234

25,413

1992

121

17,570

1993

105

14,336

1994

121

16,673

1995

150

24,193

1996

197

18,574

1997

181

48,114

1998

405

198,808

1999

203

6,835

2000

307

28,622

2001

442

33,514

2002

461

25,712

2003

495

67,355

En la presente temporada, las instancias del gobierno federal, estatal y local vienen realizando esfuerzos para la prevención y protección contra incendios forestales, principalmente en 25 de los municipios detectados como críticos por su alta incidencia (Cintalapa, Villaflores, Villacorzo, La Concordia y Ocosingo, por mencionar algunos), mediante campañas de extensionismo en las comunidades; difusión para la prevención; capacitación y equipamiento de brigadas, y para reforzar los equipos humanos Chiapas cuenta con tecnología de vanguardia como el carro bomba y la disposición de equipo aéreo para la detección y combate de los mismos.

A tres semanas de que termine la temporada crítica de incendios forestales, los resultados se observan positivos y se exhorta a la población a continuar reportando los incendios forestales al teléfono de emergencias: 01 800 INCENDIO (01 800 46 23 63 46).

For additional information on the Region see Country Archive for:

Central America and Mexico

Guatemala

Honduras

South America

Cuba

As well as the Regional Mesoamerica Wildland Fire Network

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