Guatemala Fire Emergency Assistance Request, 27 June  2001

Fire Activities in Guatemala and Neighbouring Countries

  23April  2003


Latest Satellite Image :

Fires in Mexico and Central America
On April 21, 2003, the Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) on the Aqua satellite captured this image of fires burning across the Yucatan Peninsula and Central America. The fires, marked in red, are billowing thick smoke, which has pooled into the nooks and crannies of the rugged terrain. The smoke is stretching northward over the Gulf of Mexico.
Source: MODIS

 

 

Situationon Tuesday, 23 April 2003

 

Fuego destruye reserva forestal
Unos 37 incendios forestales afectan las áreasprotegidas
Por : Alberto Ramírez y Rigoberto Escobar López

Un nuevo brote de incendios forestales en la Biosfera Maya, en la reserva Laguna del Tigre, San Andrés, Petén, amenaza la cobertura vegetal. Foto Prensa Libre: RIGOBERTO ESCOBAR.

Una nueva oleada de incendios forestales azota a Petén. Ayer, unas 1,500 personas de diferentes instituciones combatían 37 siniestros. Los más intensos se encuentran en áreas protegidas.
De los 37 incendios, dos de gran magnitud se ubican en el Parque Laguna del Tigre, y otro más cerca de la comunidad Carmelita, en la zona de usos múltiples de la Reserva de la Biosfera Maya, explicó Mario Zelaya, vocero de la Comisión de Incendios Forestales de Petén.
La brigada de apagafuegos está compuesta por soldados y personal voluntario de varias instituciones.

Rudy Flores Mas, director del Parque Nacional Laguna del Tigre, indicó que en esa área hay incendios cerca de los sitios arqueológicos El Tzotz y El Perú, y de la estación biológica Las Guacamayas.
“No comprendo por qué estos incendios ocurren en áreas protegidas, porque estos bosques son vigilados por los mismos comunitarios”, indicó Flores.
Luis Guerra, del Centro de Operaciones de Emergencia de Petén, COE, recordó que los incendios de mediados de marzo afectaron sólo pastizales, pero que esta vez el fuego destruye bosques de la Biosfera Maya.

Envían apoyo

José Arturo Lemus, coordinador del Sistema Nacional de Prevención y Control de Incendios Forestales, indicó que tramitan el envío de combustible para los aviones de la Base Aérea del Norte, los cuales efectúan vuelos de reconocimiento.
Lemus enfatizó en la vigencia del estado de emergencia nacional por los incendios forestales de marzo pasado, por lo cual se podrá facilitar la movilización de personal y recursos hacia los lugares de emergencia.
También gestionan el envío de raciones frías y agua para quienes combaten el fuego, y la contratación de más brigadas de bomberos forestales.

Buscan a responsables

El COE informó que el Servicio de Protección de la Naturaleza, de la Policía Nacional Civil, investiga esta ola de incendios para arrestar a los responsables, pues las autoridades tienen la certeza de que los siniestros son provocados.
Quien resulte responsable puede ser castigado con 5 a 10 años de cárcel y multa de Q10 mil a Q20 mil, agregó el COE.

Lanzan SOS

“La situación es tan grave que el Consejo Nacional de Areas Protegidas pide ayuda a las ONG ambientalistas”, señaló Carlos Albacete, director de Trópico Verde.
Agregó que estos incendios reflejan la incapacidad de las instituciones y la falta de voluntad del Gobierno para dotarlos de recursos.
“Engañan al pueblo con enviar Q8 millones para el combate de incendios forestales, pero hasta el lunes último las instituciones responsables no habían recibido nada”, agregó.
Explicó que una vez declarado un incendio forestal, es casi imposible detenerlo.
“Existen grupos interesados en destruir el sistema nacional de áreas protegidas. Si las autoridades no los detienen, debemos denunciar a los funcionarios, por negligencia”, agregó.

Historia: Llamas provocadas

Los incendios forestales arrasan los bosques de Petén, debido a que varios grupos que buscan el cambio de uso del suelo destruyen la cobertura boscosa para fines agrícolas y ganaderos.
En 1998 numerosos incendios forestales destruyeron más de 363,475 hectáreas.
Ese año fueron destruidas casi doscientas mil hectáreas de bosques de los parques nacionales Sierra del Lacandón y Laguna del Tigre.
En 1999 ocurrieron 374 incendios que dañaron 53,404 hectáreas.
En el 2001 hubo 918 incendios, los cuales destruyeron 22,884 hectáreas.
En el 2002 se produjeron 919 incendios que arrasaron 22,387 hectáreas.
Investigaciones gubernamentales revelan que las principales causas son las quemas agrícolas y la extensión de la ganadería.

 

Duringthe last emergency in March 2003 the GFMC had forwarded the emergency situationreports to the UNEP-OCHA Joint Environment Unit, Emergency Services Branch,Environment Emergencies Section (EES), FAO, the German Foreign Office, Officefor Humanitarian Assistance, and the German Agency for Technical Cooperation(Germany and Guatemala). GFMC had provided information to FAO Guatemala aboutprocedures to      initiatea request through OCHA. Meanwhile the FAO is negotiating with Guatemala on aTechnical Cooperation Programme (TCP) in fire management.

Inaddition the GFMC had contacted the WHO concerning humanitarian assistance withregards to smoke pollution.

 

Earliersatelliteimages and other information of the fires in March 2003:

SeeGFMC updates between 21 and 25 March 2003:

21March 2003: 
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0321/20030321_gt.htm

22 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0322/20030322_gt.htm

23 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0323/20030323_gt.htm

24 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0324/20030324_gt.htm

 25 March 2003
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0325/20030325_gt.htm

Health Guidelines for Vegetation Fire Events
Information on protection of people from vegetation fire smokecan be found in the guidelines document. Please enter the document through theGFMC portal at:
https://gfmc.online/programmes/un/who/who.html

 

Regional Mesoamerica Wildland Fire Network: Regional andnational widland fire status reports
The website of the regional Mesoamerica network contains a largenumber of national and regional analyses on wildland fire, including thesituation in Petén, Guatemala:
https://gfmc.online/GlobalNetworks/MesoAmerica/MesoAmerica.html

 

Sistema Nacional de Prevención y Control de Incendios Forestales(SIPECIF)
http://www.sipecif.gob.gt/portal.html


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