Guatemala Fire Emergency Assistance Request, 27 June  2001

Fire Activities in Guatemala and Neighbouring Countries

  25April  2003


Latest Satellite Image :

Smoke is visible in this GOES-12 image from fires burning inMexico and Guatemala. The smoke (indicated by the yellow arrows) is visibledrifting northward over the Gulf of Mexico.
For more recent satellite images: See links to earlier GFMC reports on
the fire situation in Guatemala (below).
Source: OSEI

LatestMedia Reports (Prensalibre) 

25 April 2003

Incendiosen Petén se incrementaron a 42 

Departamentodel norte, y sur de México, bajo denso humo; recursos insuficientes para apagarincendios

Por : AlbertoRamírez

Este incendio,localizado en Carmelita, San Andrés, Petén, se extendía ayer al mediodía demanera incontenible hacia bosques de la Biosfera Maya. Foto Prensa Libre:Antonio Jimenez.

Lejos dedisminuir, los incendios forestales se incrementaron ayer en Petén. El númerode siniestros aumentó a 42 y las llamas arrasan selva joven de áreasprotegidas. “Tenemos 42 incendios en Petén. De éstos, seis son de granmagnitud, en los cuales ya tenemos personal para sofocarlos”, expresó ayerJuan Ernesto Herrarte, comandante de la base militar de ese departamento ycoordinador del Centro de Operaciones de Emergencias de Incendios Forestales,Coeif.

 “Nuestrafuerza tiene alrededor de 1,500 hombres para sofocar los incendios”, dijo,mientras señalaba en un mapa las áreas afectadas por los siniestros,identificadas luego de vuelos de aviones de la Fuerza Aérea Guatemalteca.

Un nutridogrupo de personas trabaja en Carmelita, donde se registró el incendio másgrande.

Sin embargo,los recursos no son suficientes, porque hay otros siniestros de gran magnitud enlos parques Laguna del Tigre y Sierra del Lacandón, indicó.

En marzopasado, los incendios se concentraron en La Libertad, pero esta vez surgieron enla parte norte de San Andrés, añadió Herrarte.

Buscanayuda internacional

Mientras sehacen esfuerzos por combatir los incendios a nivel local, se efectúan gestionespara pedir ayuda internacional y enfrentar con mayor eficiencia las llamas,aseguró ayer Edgar Perdomo, gobernador de Petén.

Herrarteconsideró que a pesar de fluir la ayuda gubernamental, ésta se consume conrapidez, por lo que el auxilio externo sería de gran utilidad.

Para hoy, elEjército espera la llegada de combustible para el avión de reconocimiento“Pilatos” y el helicóptero Bell, el cual transporta agua para sofocar lasllamas.

Buscan aresponsables

Saúl Aguirre,comisario general de la Policía Nacional Civil de Petén, comentó que hay 20denuncias contra presuntos responsables de incendios forestales presentadas anteesa institución y el Ministerio Público.

Agregó quelas fuerzas policiacas iniciarán patrullajes en las áreas afectadas paratratar de capturar a los responsables y establecer la identidad de campesinosque no efectúan apropiadamente las rozas y provocan incendios.

FranciscoMurga, mayor del Ejército y miembro del Coeif, indicó que dentro de losrastreos efectuados por militares se pudo detectar un campamento abandonado porlos presuntos incendiarios.

 Eloficial indicó que las evidencias señalan a ganaderos, quienes queman la selvapara introducir semovientes.

Comentó queen Paso Caballos, San Andrés, fue sofocado un incendio, pero al día siguientelo habían reactivado.

 Lossobrevuelos militares también detectaron que en el Parque Yaxhá un grupos decampesinos que invadió un sector comenzó un incendio.

 ByronGuerra, director técnico regional de Parques Nacionales de Petén, confirmóque áreas de concesión forestal situadas en la zona de usos múltiples de laReserva de la Biosfera Maya están bajo el azote del fuego y comentó que losconcesionarios hacen grandes esfuerzos por sofocar las llamas.

En unrecorrido en helicóptero efectuado ayer por Prensa Libre se pudo constar quecientos de columnas de humo salen de entre los bosques jóvenes peteneros y enalgunos casos se puede notar el rastro de la madera.

El humo y elolor a árboles quemados se siente desde el aire, donde la visibilidad se reducea apenas unos dos kilómetros.

Algunosincendios tan alejados como en Carmelita, San Andrés, avanzan rápidamentesobre los arbustos secos y árboles delgados.

“Todosfueron a ayudar”

PorRigoberto Escobar

 “Elhumo y la ceniza son insoportables, por eso fuimos a ayudar a combatir losincendios forestales”.

Así se expresóArmando Reyes, de 13 años, quien junto a otros 15 menores de la escuelaprimaria de San Miguel La Palotada, San Andrés, Petén, no asistieron a clasesporque fueron a hacer brechas en una línea de defensa a pocos metros de losadultos, quienes combaten directamente el fuego.

 Pedro López,padre de otro estudiante, afirmó: “Todos debieron ayudar, porque esa es unaárea concesionada a comunidades, y los daños ocasionados (por extraños)perjudican nuestro futuro”.

Luis Zetaseguró: “Muchos incendios son provocados por cazadores de guacamayas, porquepara ellos es más fácil quemar el árbol donde anidan, el cual bota lospichones al caer”.

Carlos Matzmanifestó su preocupación por la salud de los habitantes de Santa Elena y losalrededores, por el humo de los incendios. Agregó que prevén brotes deenfermedades bronquiales.

Carmelita, SanAndrés, es un área donde hay concesiones forestales, pero están bajo amenazade nuevos incendios. Foto Prensa Libre: Antonio Jimenez

Source:Prensalibre http://www.prensalibre.com/pls/prensa/imprimir.jsp?p_cnoticia=54752&p_fedicion=25-04-03

Niñosapagan incendios en Petén

Estudiantesde San Miguel La Pelotada, San Andrés, se sumó a las brigadas que sofocan los33 incendios forestales

Por :Rigoberto Escobar López

San Andres,Petén /.-Preocupados por los daños en la tierra que los vio nacer, un grupo deestudiantes de la escuela de la comunidad de San Miguel La Pelotada, San Andrés,se sumó a las brigadas que sofocan los 33 incendios forestales.

Los escolaresdejaron de recibir clases por el humo; por lo que decidieron combatir el fuegoque acaba con los bosques peteneros, expresó el infante Manuel LópezPocasangre, de 10 años de edad.

El vecino JoséEspino Cervantes refirió que, debido a la magnitud de los incendios forestales,los padres de familia y sus hijos se han organizado en patrullas para apagar elfuego.

Sinarriesgarlos

Para noarriesgar a los niños, son guiados por personal del Comité de Operaciones deEmergencia, COE, y les han encargado tareas de abrir brechas o llevar insumos alos voluntarios que trabajan en esa región.

Mario Celaya,portavoz del COE, comentó que la ayuda de los escolares es vital, pues tomanconciencia del la gravedad de los siniestros de este tipo.

Treinta y tresde los 35 incendios de Petén siguen activos, sin que haya esperanza decontrolarlos, concluyó Celaya.

Source: Prensalibre

http://www.prensalibre.com/pls/prensa/imprimir.jsp?p_cnoticia=54710&p_fedicion=25-04-03

24 April 2003

Petén: lncendios forestales rebasan capacidad estatal (Forest FiresExceed State Capacities of Control)
Por : Alberto Ramírez y Rigoberto Escobar López

La magnitud y el número de incendios forestales en Petén rebasan la capacidad institucional para controlarlos.
Así lo informó ayer Arturo Lemus, coordinador del Sistema Nacional de Prevención y Control de Incendios Forestales, quien informó que hasta ayer habían sofocado siete siniestros, pero aún quedaban activos 30 en Petén y tres en el resto del país.
Consideró que las grandes extensiones y lo inaccesible del área hace más difícil controlarlos; por eso pidió ayuda a todos los sectores de la sociedad.
Aviones Pilatus sobrevuelan la zona para identificar los focos, y helicópteros Bell llevan agua en bolsas “Bamby” para sofocar las llamas, agregó.

En peligro

Técnicos del Consejo Nacional de Areas Protegidas indicaron que aunque fueron sofocados siete incendios forestales, ayer surgieron otros cinco en Petén.
El fuego destruye bosques bajo concesión en San Miguel La Palotada, San Andrés, área que está dentro de la zona de usos múltiples de la Reserva de la Biosfera Maya.
El fuego llegó a las siembras domésticas de comunidades como La Pasadita, Cruce La Colorada y Cruce Dos Aguadas, en San Andrés.
En San Miguel La Palotada los niños no fueron a la escuela, para poder ayudar a los adultos en el combate del fuego.
Byron Castellanos, director técnico regional de parques nacionales de Petén, indicó que incluso hay incendios cerca del sitio arqueológico Uaxactún, Flores, a unos 23 kilómetros de Tikal.
Autoridades ambientales, el jefe del Servicio de Protección a la Naturaleza, Benigno López; el jefe de la Policía Nacional Civil departamental, Saúl Aguirre, y auxiliares del Ministerio Público se reunieron ayer para organizar la captura de los responsables.

    Source : Prensalibre

Duringthe last emergency in March 2003 the GFMC had forwarded the emergency situationreports to the UNEP-OCHA Joint Environment Unit, Emergency Services Branch,Environment Emergencies Section (EES), FAO, the German Foreign Office, Officefor Humanitarian Assistance, and the German Agency for Technical Cooperation(Germany and Guatemala). GFMC had provided information to FAO Guatemala aboutprocedures to      initiatea request through OCHA. Meanwhile the FAO is negotiating with Guatemala on aTechnical Cooperation Programme (TCP) in fire management.

Inaddition the GFMC had contacted the WHO concerning humanitarian assistance withregards to smoke pollution.

Earliersatelliteimages and other information of the fires in March 2003:

SeeGFMC updates between 21 and 25 March and from 18 April to date:

21March 2003: 
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0321/20030321_gt.html

22 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0322/20030322_gt.html

23 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0323/20030323_gt.html

24 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0324/20030324_gt.html

 25 March 2003
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0325/20030325_gt.html

18 April 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0418/20030418_gt.html

19 April 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0419/20030419_gt.html

22 April 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0422/20030420_gt.html

23 April 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0422/20030423_gt.html

24 April 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0424/20030424_gt.html

For earlier fire disaster reports (March 2003) by CONREDsee:

http://www.conred.org/eventos/incendios_peten_marzo_2003/index.php#2

Health Guidelines for Vegetation Fire Events
Information on protection of people from vegetation fire smokecan be found in the guidelines document. Please enter the document through theGFMC portal at:
https://gfmc.online/programmes/un/who/who.html

Regional Mesoamerica Wildland Fire Network: Regional andnational widland fire status reports
The website of the regional Mesoamerica network contains a largenumber of national and regional analyses on wildland fire, including thesituation in Petén, Guatemala:
https://gfmc.online/GlobalNetworks/MesoAmerica/MesoAmerica.html

Sistema Nacional de Prevención y Control de Incendios Forestales(SIPECIF)
http://www.sipecif.gob.gt/portal.html


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