Guatemala Fire Emergency Assistance Request, 27 June  2001

WildlandFire Emergency in Guatemala

  23March 2003, 14:20 GMT


Situation on Sunday, 23 March 2003

The GFMChas forwarded the emergency situation reports to the UNEP-OCHA Joint Environment Unit, EmergencyServices Branch, Environment Emergencies Section (EES),  FAO, the German Foreign Office, Office for HumanitarianAssistance, and the German Agency for Techncial Cooperation (Germany andGuatemala). GFMC has provided information to FAO Guatemala about procedures toinitiate a request through OCHA. GFMC is in contact with the OCHA EnvironmentEmergencies Section (EES) and the German Foreign Office.

Inaddition the GFMC has contacted the WHO concerning humanitarian assistance withregards to smoke pollution.

Satelliteimages and other information

SeeGFMC update of 21 March 2003:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0321/20030321_gt.html

See also update of 22 March at:
https://gfmc.online/gfmcnew/2003/0322/20030322_gt.htm

CONRED (Coordinadora Nacional para Reducción deDesastres) fire emergency updates

Information Bulletin 22 March 2003 
Ante la crisis provocada por los incendios forestales en el norte de la Republica de Guatemala, especialmente en el departamento del Peten, la Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres CONRED, en trabajo conjunto con las autoridades locales y las instituciones de respuesta han monitoreado y dado respuesta a la crisis.
El día 19 de marzo los incendios alcanzaron proporciones alarmantes en la parte oeste del departamento del Peten, en un área de unos 15 mil kilómetros cuadrados. Se monitorearon los incendios por medio de imágenes de satélite que detectan los puntos con una temperatura anormalmente alta sobre la superficie de la tierra y para corroborar esta información de sensoramiento remoto, se planificó un sobrevuelo del área mas afectada. En este sobrevuelo participaron expertos del INAB y de CONAP.
Se recorrió en helicóptero los siguientes circuitos:
Por la mañana del día 20 de marzo: Santa Elena – La Libertad – El Naranjo – Laguna Perdida – Santa Elena.
Por la tarde del mismo día: Santa Elena – La Libertad – Sayaxche – Reserva San Román – Dos Pilas – La Libertad – Santa Elena.
En estos recorridos, se pudo establecer que las áreas mas afectadas por los incendios están entre el Río San Pedro y El Río La Pasión, en concordancia con las imágenes satelitales. En esta región los incendios han consumido pastizales, bosque secundario, “guamil” y algunas partes de bosque primario. En este sector se apreciaron frentes de decenas de incendios a mas de 100 metros de ancho, avanzando sobre la sabana. Algunas poblaciones se encuentran cercanas a las áreas donde los incendios avanzaban el día 20, aunque la mayoría de las poblaciones están a mas de 4 kilómetros de los frentes de los incendios.
El área al sur del Río La Pasión ya había sido afectada por incendios en días anteriores, pero durante el sobrevuelo no se observaron incendios importantes. El sur de La Libertad igualmente presenta extensas áreas que fueron afectadas en días pasados pero que ya se habían apagado para la fecha del sobrevuelo.

Aparte de considerar la amenaza de los incendios en si, se consideraron lasimplicaciones de la perdida de cosechas y algunas viviendas.
Por la tarde del día 20, el humo formo un manto denso que, debido a la ausenciade viento se asentó en el área central del departamento del Peten, afectando apoblaciones como La Libertad, San Benito, Flores y otras.
Se consideraron 90 comunidades dentro del área afectada por incendios. Lamayoría pequeños centros poblados por decenas y otros por algunos cientos dehabitantes.
Durante el día 21 de marzo los incendios no siguieron expandiéndose, quedandoconfinados en las áreas donde se habían reconocido el día anterior. De estosuna parte considerable se extinguió.
Las imágenes de satélite que muestran los sectores de calor evidencian unaconsiderable reducción de puntos calientes.
En el sobrevuelo hacia la parte sur desde Santa Elena, hasta Ciudad deGuatemala, se observó que los incendios se habían reducido en formaconsiderable.
Unicamente el manto de humo se había extendido hacia el sur, llegando a lasierra de chinajá.
Dadas estas condiciones, la tendencia actual parece indicar que los incendiosdisminuirán o se mantendrán en dimensiones similares a las del día 21.
Debido a esto se continua con el monitoreo de la actividad y el combate encuadrillas terrestres, no juzgándose necesario acudir a otras fuentes de apoyo.

Latestmedia report

Thefollowing report deals with smoke pollution and related problems (human health,helicopter emergency landing).

Aterrizaje de emergencia por humo en Cobán
Incendios: Helicóptero de la FAG no pudo llegar a Petén
Por : AngelMartín Tax , RigobertoEscobar López y EduardoSam Chun

La nave de la FAG aterrizó de emergencia en Cobán debido al humo de los incendios forestales en Petén.

Cobán, Alta Verapaz /.-El humo de losincendios forestales obligó a un aterrizaje de emergencia al helicóptero matrícula0107 de la Fuerza Aérea Guatemalteca, FAG, tripulado por el capitán YairsSamayoa Gutiérrez y el teniente Marvin Villatoro, quienes resultaron ilesos.
El piloto de la aeronave militar dijo a la Policía que a las 8 hora de ayersalieron de la capital con destino a Santa Elena, Petén, con la misión deapoyar las tareas de sofocamiento de 49 incendios forestales, pero por el humo yla ceniza debieron descender en la aldea Chinimlajoc, de Cobán.
Subrayó que volaban en ruta hacia Petén, cuando sorpresivamente un vientofuerte acompaño de humo y ceniza que provenía del Norte del país obligó a laaeronave a bajar en un campo donde hay sembradíos de frijol.

Daños en Petén
En este contexto, los siniestros forestales de Petén siguen causando daños.Autoridades de la Libertad reportan que el fuego alcanzó 10 viviendas decampesinos.
Se indicó que los socorristas forestales lograron sofocar 10 de los 61incendios detectados.

Suroccidente en alerta porincendios
Existe preocupación en Quetzaltenango y Suchitepéquez por la cantidad deincendios forestales, por lo que en algunas regiones se ha declarado alertaamarilla.
José Castillo, director Departamental del Consejo Nacional de Areas ProtegidasConap, informó anteayer que se impuso esta medida para Quetzaltenango, por lacadena de siniestros.
Aparte, autoridades de socorro informaron que las montañas que circundan el ríoNaranjo, que rodean la ciudad de Coatepeque por el lado del Occidente,utilizadas como gigantesco basurero, arden a causa de varios incendios queconsumen varias extensiones boscosas.
Asimismo, en el kilómetro 167, jurisdicción de Cuyotenango, Suchitepéquez,los Bomberos Voluntarios tratan de sofocar llamas de grandes proporciones queamenazan con llegar a una planta de gas.
Entretanto, se dio a conocer que en la orilla de la carretera hacia el municipiode El Quetzal, San Marcos, el fuego amenaza con destruir más bosques, a pocosmetros del cementerio de esta ciudad, el cual tratan de sofocar los elementosbomberiles.

 Source: Prensalibre

Health Guidelines for Vegetation Fire Events
Information on protection of people from vegetation fire smokecan be found in the guidelines document. Please enter the document through theGFMC portal at:
https://gfmc.online/programmes/un/who/who.html

Regional Mesoamerica Wildland Fire Network: Regional andnational widland fire status reports
The website of the regional Mesoamerica network contains a largenumber of national and regional analyses on wildland fire, including thesituation in Petén, Guatemala:
https://gfmc.online/GlobalNetworks/MesoAmerica/MesoAmerica.html

Sistema Nacional de Prevención y Control de Incendios Forestales(SIPECIF)
http://www.sipecif.gob.gt/portal.html


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