United group pushes for bushfire reform


United group pushes for bushfire reform

 
30 January 2017

published byhttp://www.farmweekly.com.au


Australia —  FIVE key State bodies are pushing for bipartisan support for an independent Rural Fire Authority.

They comprise the Association of Volunteer Bush Fire Brigades, the State Emergency Services’ Volunteer Association and the Fire & Emergency Services’ Volunteer Association, WAFarmers and the Pastoralists and Graziers Association.

Collectively, they represent about 90 per cent of the State’s estimated 30,000 emergency service volunteers and last year they formed an alliance to press for an independent Rural Fire Authority.

The group already has written to Premier Colin Barnett outlining its plan for restructuring emergency services in WA, specifically related to bushfires.

It is lobbying all political parties to agree to its plan, which was outlined in a letter to Mr Barnett.

Association of Volunteer Bush Fire Brigades president Dave Gossage and WAFarmers president Tony York said the alliance’s plan maps a new way forward while overcoming political issues.

Its main points are:

p Each of the three core services, Rural Bush Fire Service, Fire and Rescue Service and the State Emergency Service, will be established on an independent basis with their own chief officer who must be Hazard Management Authorities in their own right.

p All three services have their own responsibilities and are accountable to a minister.

p The transformation to this new structure would cause little disruption, be of minimal cost and would subsequently return WA to a community-centred emergency management that embraces “sustainable volunteerism, community resilience, capability and capacity at the local level”.

With a State election set for March 11, the alliance is stepping up its lobbying seeking support from all political parties.

“We see this as a bi-partisan issue that goes way beyond particular party philosophies,” Mr Gossage said.

“We’re talking about a sensible approach, free of party politics and power plays, to protect rural communities from bush fires that remain raw in people’s minds, with lives lost and property destroyed.

El capitán del primer batallón de la Unidad Militar de Emergencias (UME), Emilio Arias, ha descrito como “dantescos” los efectos del incendio forestal en el paraje natural de la Sierra de Gata (Cáceres), aunque ha sido optimista en cuanto a su extinción al darse una situación “bastante favorable” en estos momentos. Fotogalería ALCALDE 11 Fotos La Sierra de Gata, tras el incendio “El incendio se dio por estabilizado y ahora mismo sólo hay pequeños focos que se reactivan por lo que la situación es bastante adecuada para intentar extinguir el fuego”, ha explicado Arias en una entrevista en COPE. Arias ha descrito como “dantesco” el efecto del fuego en una zona “donde el terreno era precioso”. El mando único del Plan Director del Infoex decidía este lunes mantener activo el Nivel 2 de peligrosidad en el incendio de Sierra de Gata ante las previsiones de viento y altas temperaturas. Las mismas predicciones indican que habrá una mejoría a partir de las primeras horas de la noche del lunes, según ha informado la Junta de Extremadura. Más de 200 efectivos se mantienen en la zona. Intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños El incendio declarado el pasado jueves ha arrasado unas 7.500 hectáreas de alto valor agrícola, ambiental y paisajístico, de ahí que el Gobierno regional haya iniciado ya la evaluación de los daños y comenzado a preparar la recuperación de la zona. El director general de Medio Ambiente, Pedro Muñoz, ha afirmado que el incendio ha causado un “desastre” desde el punto de vista medioambiental ya que ha arrasado miles de hectáreas de pinar, olivar y pastos, además de haber producido cuantiosos daños materiales en algunas poblaciones. La asociación conservacionista SEO/Birdlife ha denunciado que el incendio afectó gravemente a especies amenazadas y a espacios protegidos de la Red Natura 2000, incluidos robledales, madroñales y castañares centenarios. Todo el área afectada es una zona ornitólogica de interés mundial. Por su parte, el alcalde de la localidad cacereña de Hoyos, Óscar Antúnez, ha alabado la participación ciudadana en el municipio para ayudar a los operarios del plan Infoex como “lo bonito dentro de la tragedia” y ha añadido que el “sentir general” de los ciudadanos de Sierra de Gata es de “frustración e indignación” tras el incendio forestal. El alcalde ha señalado que ha podido hablar con los vecinos de la localidad y que los “más afectados” son los que han perdido fincas o casas de campo, sobre todo una familia que ha perdido su domicilio de vacaciones habitual, que era una casa “recién reformada”. Asimismo, Óscar Antúnez ha indicado que intentar llegar a la normalidad es “un tanto difícil”, y que ahora hay que hacer valoraciones de los daños, tanto la Mancomunidad de Municipios de Sierra de Gata como la Junta de Extremadura, para ver qué ayudas se pueden proporcionar y de qué modo, además de cuáles serán los medios disponibles. Por último, el primer edil de Hoyos ha explicado que los vecinos, “más allá de la lamentación”, deben intentar hacer “una vida normal”, aunque ha considerado que es muy difícil “dado el paisaje que tenemos”, ya que casi el 90% del término municipal está calcinado, ha indicado.

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