Detectarán incendios forestales con tecnología de punta

Detectarán incendios forestales contecnología de punta

13 December 2005

published by LaSegunda


Viña del Mar.- A través de una red de sensores inalámbrica, especialistas del Instituto de Investigación Forestal, INFOR-MINAGRI, buscarán disminuir la magnitud del impacto de los incendios forestales a partir de una experiencia piloto en una región que en época estival se caracteriza por arder en llamas.

El Instituto de Investigación Forestal, INFOR, lanzará mañana miércoles 14 de diciembre en Viña del Mar un innovador proyecto que monitoreará el estado de los combustibles forestales y detectará potenciales focos de incendios forestales en la Quinta Región. Para ello usará redes inalámbricas de sensores localizados a nivel del suelo, de los pastizales y matorrales, además de imágenes satelitales de la vegetación, valiéndose para esto de tecnología de punta en sistemas de comunicación y teledetección satelital.


El proyecto, pionero en el país, buscará a través del monitoreo del estado de la vegetación y de las condiciones meteorológicas, disminuir la superficie anual afectada por incendios forestales, al distribuir de mejor forma los recursos de combate.

“Esta tecnología satelital dará un efectivo apoyo a las torres de vigilancia que mantiene Conaf en zonas críticas, y que se estima, detectan alrededor del 63% de los incendios forestales, de los cuales más de la mitad ocurren en las cercanías de sectores poblados y públicos, poniendo en riesgo la vida de la gente y de la infraestructura urbana”, señaló el Dr. Roberto Ipinza, director ejecutivo de INFOR. “Este proyecto pionero ha sido posible gracias a la preocupación del Gobierno de Chile, a través de instituciones de desarrollo como CORFO, y a la política del Ministerio de Agricultura, por proteger el recurso forestal nacional”, explicó Ipinza.

El fuego en cifras

Los 1.100 incendios forestales que cada año se producen en la Región de Valparaíso representan el 17% del país, y arrasan a su paso con casi 8.000 hectáreas de bosque nativo, matorrales y pastizales. Se estima que esta situación implica una pérdida económica por temporada, a nivel nacional, del orden de los 50 millones de dólares, sin considerar costos indirectos tales como el impacto sobre la productividad de los suelos, la erosión, la pérdida de la biodiversidad, además de otros efectos negativos sobre el medio ambiente.

Estos costos se suman a los 20 millones de dólares al año que se invierten en Chile en prevención y combate del fuego, de los cuales un 35% corresponden a gastos que hace el Estado para proteger 37 millones de hectáreas aproximadamente.

“De ahí deriva la importancia que un proyecto como éste puede tener en el país, y que se enmarca dentro de las políticas que ha desarrollado el Ministerio de Agricultura para preservar los bosques y las áreas silvestres protegidas”, indicó Roberto Ipinza. Agregó que “además ésta es una excelente herramienta para las empresas forestales, ya que les va a permitir optimizar costos y evitar riesgos innecesarios”.

El director ejecutivo de INFOR concluyó señalando que “se espera poder ampliar al resto del país este importante avance tecnológico que ya ha despertado gran interés, tanto en instituciones públicas, como en la empresa privada”.

Entre los asociados al proyecto se encuentran la empresa coejecutora ADDERE Ltda., CONAF V Región, la Universidad de Concepción, Forestal ACE Internacional S.A., la ONEMI, además de contar con el respaldo de Corma y la Agencia Chilena del Espacio.


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