Más de 155 mil incendios forestales se han registrado en Chile en últimos 42 años

Más de 155 mil incendios forestales se hanregistrado en Chile en últimos 42 años

29 November 2005

published by LaSegunda


Actualmente se registra un promedio anual de 5 mil 352 incendios forestales.

SANTIAGO.- Más de 155 mil incendios forestales, que dañaron 1.85 millones de hectáreas de vegetación, se registraron en el país en los últimos 42 años, lo que revela la enorme destrucción provocada por este flagelo y su severo impacto en el medio ambiente, los procesos silvoagropecuarios y la calidad de vida de los chilenos.

Así lo señala un estudio realizado por el director de Bosques para Chile, Guillermo Julio, quien afirma que ’’en la práctica, todos los incendios forestales en Chile se originan por acciones humanas negligentes o premeditadas y este aspecto de la protección no ha sido encarado con la suficiente fuerza’’.

Guillermo Julio, quien además es decano de la Facultad de Ciencias Forestales de la Universidad de Chile, indica que actualmente se registra un promedio anual de 5 mil 352 incendios forestales, con daños a casi 50 mil hectáreas de diversos tipos de vegetación.

Si se mantiene la tendencia observada en los últimos años, se espera que también en la presente temporada desaparezcan un total de 50 mil hectáreas de plantaciones forestales, arbolados nativos y vegetación, con el consiguiente daño económico y medioambiental para la actividad forestal chilena, que anualmente exporta alrededor de 3400 millones de dólares.

El estudio realizado por Guillermo Julio sostiene que las regiones más afectadas por los incendios forestales son la Octava, Novena, Quinta y Metropolitana, precisando que, en general, la cantidad de incendios tiene una estrecha relación con la densidad poblacional y la intensidad de actividades humanas en zona rurales, como tránsito, turismo y operaciones silvoagropecuarias.

Destaca que si bien antes del año 1950 las quemas provocaron alrededor del 70 por ciento de los incendios forestales, en la actualidad éstas explican sólo el 10 por ciento de los siniestros.

Sin embargo, señala que es preocupante la premeditación o intencionalidad en los incendios, que de acuerdo a un estudio del Laboratorio de Incendios Forestales de la Universidad de Chile, cuya incidencia está superando el 40 por ciento de la ocurrencia, en tanto que el llamado ’’tránsito de peatones’’ llega al 27,5 por ciento de los siniestros que ocurren anualmente en el país.

Guillermo Julio indica que los incendios forestales provocan enormes daños e impactos, los que pueden calificarse en dos categorías: directos, que son las pérdidas referidas a bienes cuantificables, transables en el mercado, como maderas, construcciones, ganado y otras e indirectas, que corresponden esencialmente a impactos sociales y ambientales, con perjuicio a valores intangibles y que tienen que ver con los efectos del fuego en la flora, fauna, suelos, aguas y atmósfera que afectan al medio ambiente y -también- al sustento económico que proveen los recursos naturales renovables a la sociedad.

El académico expresa que las pérdidas indirectas pueden llegar a ser hasta diez veces más elevadas que las pérdidas directas provocadas por una determinada situación.

Guillermo Julio expresa que ’’no obstante los esfuerzos que están efectuando tanto la Corporación Nacional Forestal como las empresas forestales, que han adquirido una gran experiencia y efectividad en la aplicación de planes de combate contra el fuego, el problema se mantiene’’.

Añade que ’’en alguna medida, los resultados de la mayor eficacia que se ha venido adquiriendo en los programas de protección forestal están siendo contrarrestados por condiciones ambientales que han tornado más severas en los últimos años, especialmente como consecuencia del cambio climático. Por otra parte, el comportamiento de la población también ha evolucionado y está impactando gravemente el incremento de la intencionalidad como causa de incendios forestales’’.


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